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La adicción al Internet y sus efectos
                                                                                                                                                  Copyright © 2000


Introducción
     Cada día nos enfrentamos con un sin número de problemas. La base de todos estos se puede hallar en la falta de comunicación. Es paradójico que un medio creado para promover las relaciones sea una causa principal de las destrucciones de éstas.
     En esta monografía estaré discutiendo el tema de la adicción al Internet y  sus efectos en la sociedad. Mi hipótesis es que la adicción al Internet esta aumentando y esto se debe al mal uso que se le esta dando por la falta de control personal y esta adicción se ve en todas las edades y mayormente en los hombres. La familia se ve grandemente afectada por el uso excesivo de éste el cual fácilmente se vuelve una adicción.
El Internet es una red de computadoras. En esta encontramos la información más actual del momento y lo mejor es que tenemos acceso a ella desde la comodidad de nuestro hogar. La red de comunicación electrónica más grande y completa que existe en el mundo. A través del Internet se puede tener acceso a las más avanzadas fuentes de conocimiento. Una definición  de adicción al Internet resumiendo todas las distintas dadas en diversas fuentes de información seria: el uso descontrolado del Internet, el cual afecta tu vida y la de tus seres cercanos a ti.
Un trabajo en Ciencias Sociales no utiliza las mismas técnicas que se usarían en cualquier otra investigación científica. Estaré usando el Método Cuantitativo. Este método busca identificar las características externas generales de una población basándose en la observación.
Usaré entrevistas como técnica de investigación para el proyecto. Le realizaré una entrevista al Profesor Mario Nuñez, profesor de Psicología del Recinto Universitario de Mayagüez, que se especializa en el tema del Internet y la Psicología. Aparte de la entrevista que voy a  hacer, pienso incluir testimonios reales de personas que sufren de adicción al Internet y que los han publicado.
Como parte de mi investigación, voy a administrar un cuestionario a varios estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez. Otro método de investigación que voy a utilizar es revisión de literatura, la mayoría fue adquirida del mismo Internet, pues por éste ser un tema tan actual, aun no hay mucha literatura en libros.


I Historia y el problema de la Adicción al Internet
A- Orígenes y desarrollo

El Internet se originó hace mas de veinte años por el Departamento de Defensa. Estos decidieron originar un sistema de red de comunicación para computadoras  el cual llamaron (ARPANET). Ya para 1996, tenia aproximadamente 93,000 "networks" representando diez millones de computadoras individuales. Usamos hoy día el Internet para comunicarnos con personas de alrededor del mundo y para conseguir información valiosa. Su rápida expansión se puede mostrar viendo que la radio tardo 30 años en llegar a 60 millones de hogares en Estados Unidos, la televisión, 15 años y la televisión por cable 10 años. El Internet se hizo muy popular mundialmente en solo tres años.
Los avances que ha alcanzado el Internet hasta hoy día son increíbles. No solo las personas pueden hablar por Internet con gente a largas distancias, ahora también pueden verse al hablar con unas cámaras que conectan a sus computadoras. Para que la visión pueda ser mutua, cada persona necesita tener acceso a una en su hogar o lugar de uso.
Ya sabemos que el Internet se ha apoderado de nuestro sentido de la visión, el tacto y ahora viene a conquistar un nuevo sentido, el del olfato. Esta tecnología aun esta en proceso, pero se esta tratando de introducir el efecto del “Smell-O-Vision” en las computadoras para darle un sentido de más realidad a tus sesiones. Esto consta en instalarle a tu computadora una serie de "plug-in" especial y al éste ser activado con cierto comando, se le activan determinadas áreas y emite un peculiar olor. Esta tecnología se basa en el concepto antiguo de raspa y huele, (“scratch-and -sniff) Por ejemplo: si una persona te envía flores por Internet, ahora las puedes oler también aparte de verlas.
Se está trabajando con nuevas tecnologías para lograr hacer el proceso de surfing en el Web más rápido. Esto es a través de dos conecciones de alta velocidad:
Cable Módem. Esto es una conección con la caja de cable TV.
Digital Subscriber Line (DSL) esta es a través de líneas telefónicas.
Ambas son diez veces más rápida que la velocidad de la conección actual.
Hoy día las comodidades de conección son muy buenas. Tenemos la facilidad de lograr el acceso al Internet hasta desde unas pequeñas computadoras, “Personal Desktops Organizers”, las cuales son unas agendas de unas 3” x 5”.
Pronto se espera poder conectarse a través de satélite “Wireless Technology”. La aplicación es muy similar a la de los teléfonos celulares, pero el ancho de banda de la transmisión (el espectro de frecuencia al cual se esta transmitiendo) va a ser mucho mayor que la que se utiliza actualmente en los celulares. Esto permite transmitir datos a alta velocidad. Al día de hoy se transmiten a un ancho de banda de 4000 Hz. Esta tecnología ya está presente, pero es muy lenta y a un precio irrazonable para el consumidor promedio. Están tratando de lograr hacerla más rápida y a un precio considerable. Con esto, la conección se podrá lograr aun más fácil y desde cualquier lugar sin tener la cablería.
Hewlette Packard esta trabajando con el nuevo concepto de hacer una coneccion a la conveniencia de tu brazo, en un nuevo reloj. Esto fue anunciado hace un mes, en noviembre de 1999, en un show tecnológico que presentaron en Las Vegas.
Predicciones futuras para el Internet:
Se estima que estén conectadas al Ineternet alrededor de 200millones de personas
Habrán alrededor de 100,000 anuncios en “web sites” para el 2000
Para el 2003, el comercio de base de Internet tendrá un valor de $1450 billones y $3250 billones.
Para el 2004 entre un 30% y un 50% de la venta de vehículos serán realizadas por Internet.
La mayoría de los usuarios hoy día son hombres y entre las edades 25-45, ésto esta variando a más mujeres y personas de edades más avanzadas.

B- Descripción del problema

Adicción al Internet, es una término amplio que cubre una variedad de conductas y problemas impulsivos. Este problema cubre cinco áreas especificas:
1. Adicción Cibersexual (adicciones a "chat rooms" de adultos y pornografía cibernética).

2. Adicción a relaciones cibernéticas (amistades hechas en línea como en "chat rooms" o ICQ (tipo de cuarto de conversación, la diferencia es que es privado) reemplazan las relaciones de amistades y familia. Aquí se incluye el asunto de las infidelidades cibernéticas, las cuales han sido la causa de muchos divorcios.

3. Compulsiones en el Net (apuestas en-linea, comprar excesivamente en las subastas cibernéticas)

4. Adicción de sobreinformacion (los adictos de esta categoría sufren de buscar información en exceso, estos quieren instruirse todo el día y buscar nuevas bases de datos, hacer downloads de todo…).

Este problema de adicción a computadoras se ha mostrado más común en hombres, adolescentes y niños. La razón de porque su adicción es tan fuerte y es tan fácil caer en ella es por un estilo muy básico el cual Skinner (un psicólogo conductista del siglo XX que se destacó en el área experimental de la psicología) nos definiría como conducta y refuerzo. Es el típico condicionamiento clásico. La persona va buscando una información en el Internet y al entrar en una página que no le interesa mucho, pero en esa página, encuentra un hipertexto en la cual halla una página de su interés que le causa emoción. Esta recompensa de encontrar algo que te agrada te esta reforzando tu conducta vez tras vez y así sigue el ciclo vicioso del adicto al Internet.
Los motivos que nos llevan a caer en la dependencia son muy variados y a veces no somos conscientes de que existen. La soledad, la inseguridad, problemas sentimentales, de trabajo, el aburrimiento por falta de otras actividades, desórdenes psíquicos como depresiones, complejos o neurosis son sólo algunas de las muchas causantes de la adicción, no solo a Internet, sino también al alcohol, las drogas y a otra forma de huir de la realidad: la televisión.
Es muy difícil decir cuando una persona ha caído en la dependencia. Mucha gente utiliza los servicios de Internet en la vida laboral o para mantener el contacto con amigos y familiares dispersos por el mundo, sin que se pueda hablar de dependencia. Existen, sin embargo, una serie de síntomas que podrían indicar adicción. Estos síntomas no deben ser considerados por aislado, sino que deben verse en el diario vivir de cada persona. Si no puedes pasar varios días sin acceder a la red, sin mirar tu correo electrónico, si dejas de lado otras actividades y tu única satisfacción proviene del uso de los servicios de Internet, estás en zona de peligro.
Las recaídas son casi imposibles de evitar. Hay que considerarlas desde un punto de vista optimista y tratar de que el intervalo de tiempo entre recaída y recaída sea cada vez mas largo y la duración de la recaída cada vez más corto.

C- Como detectar el problema

Hay diversos síntomas que nos muestran si la persona sufre de adicción al Internet. Estos síntomas dependen del ambiente en que la persona se encuentre. Entre estos se encuentra:
El hogar- Se nota adicción en el niño si se le hace difícil al padre separarlo de la computadora para que realice las labores escolares. Se detecta la adicción en el cónyuge si este rechaza las labores de su hogar y estar con su familia por estar conectado al Net. El otro síntoma es si la persona  se conecta a las 9:00 PM y al rato se da cuenta que ya esta amaneciendo y no se ha desconectado.
En la escuela- El primer síntoma es que las notas del niño bajan y éste se esta quedando dormido en las clases. Un estudiante de universidad se puede aislar de actividades sociales por estar constantemente comunicándose cada tarde con amigos, miembros de familia por Internet…
En el trabajo- El empleado empieza a retrazarse en su trabajo. Un trabajador de una corporativa a menudo se queda hasta tarde con la excusa de que tiene que trabajar hasta tarde, cuando realmente lo que hace es entrar a "sites" inapropiados como los de pornografía y apuestas.
     Los síntomas psicológicos son tener un sentido de euforia o sobre satisfacción al estar en el Internet, inhabilidad para poder parar la actividad. Aumenta la necesidad de estar conectado en la computadora. Ya no te sacias con una o dos horas, ahora necesitas cuatro o cinco horas. Esta persona comienza a rechazar familia y amigos. Se siente vacío, deprimido e irritado al no estar en la computadora. Miente a sus amigos, familiares y compañeros de trabajos sobre el tiempo que le dedicas a dicha actividad. Esta persona sufre de problemas en el trabajo o la escuela.
     Las personas que sufren de esta adicción a menudo sufren de síntomas físicos como "Carpa tunnel syndrom", ojos resecos, migranas (dolores de cabeza), dolores de espalda, habitos alimenticios irregulares (saltan comidas). Estas personas por estar tan envueltos en su adicción, descuidan sus hábitos de higiene y se perturban sus patrones de sueño.
     La adicción al Internet ya ha sido aceptada por muchos profesionales con un desorden psicológico. Este es un tema a menudo tocado por los psicólogos de familia. En muchas universidades los consejeros están reportando más y más casos de estudiantes que sufren de adicción al Internet. Ocurre mucho en estudiantes que se hospedan, pues al sentirse lejos de su hogar, tratan de llenar ese vacío hablando con sus viejos amigos y con familiares de su ciudad.

            D- Tratamientos

Existen diversos tipos de tratamientos para tratar éste problema. Lo más difícil en toda dependencia es aceptar el que uno lo es. Una cura efectiva de toda adicción pasa por enfrentar y resolver los problemas que la causaron. Es importante ser honesto con uno mismo y fijarse un plan de cómo abandonar el abuso, utilizando el tiempo que antes se dedicaba a la red para otro tipo de actividades. Es conveniente imponerse reglas de cuándo y cómo acceder a los servicios de Internet, y, por sobre todo, respetar esas reglas.
En caso de que fracases repetidas veces en tus intentos de abandonar la dependencia, debes consultar a un profesional, un psicólogo o psiquiatra, que te ayude a encontrar las respuestas más aptas para tus problemas específicos. El Dr. Petrie, un psicólogo que esta haciendo varias investigaciones en La Universidad de Malta, cree que al familiarizarte con la novedad de adicción al Internet, te consientizas con el tema y bajan las probabilidades de que caigas en adicción. Él dice que las mujeres tienen la misma probabilidad de volverse adictas al Internet, y la edad promedio cae entre los treinta años.
Existen tres tipos básicos de ayuda para este problema:
Consejería por “emails”- ahí el paciente envía sus cartas electrónicas directamente al doctor sin tener la necesidad de tener contacto con él. Esta técnica resulta beneficiosa, pues el paciente lo mas seguro sea que se sienta con mas comodidad hablando del tema, ocurrirá catarsis (hablar libremente del tema). Aquí hay dos tipos de sesiones. La primera es la que tu escribes un email con una duda y te lo responde el terapeuta, un costo de $15.oo por mensaje. En la segunda, hay múltiples sesiones, incluyen tres sesiones de emails con sus respuestas por $35.00.
Consejería en "chat rooms"- Aquí hay conversaciones en línea directas y en vivo ya sea en grupos o confidencialmente. Esto también resulta conveniente para el terapeuta, pues puede realizar sus sesiones a la facilidad de su hogar. El terapeuta tiene que velar que el mismo no caiga en la adicción, pues si sus terapias lo llevan a otra búsqueda, es posible que continúe "surfing en el Net" (navegando de página en página) y quede adicto. Hay salones de "chat rooms" para parejas con problemas de noviazgos y matrimoniales causados por sus adicciones. Las sesiones son de 60 minutos por un costo de $75.00.
Consejería por teléfono- Consta en conversaciones en vivo, directo y son confidenciales como cualquier otra sesión de terapia. Al igual que las de los "chatrooms", las sesiones duran 60 minutos por el precio de $75.00. Comparando esto con los precios de las citas en las oficinas de los psicólogos, sale más económico las citas por Internet. Las citas en vida real son de aproximadamente $95.00-$150.00.

II Efectos del Internet

A- Ciencia y Salud:

Las computadoras pequeñas como las "labtops" están ayudando en gran medida a la eficiencia de los doctores. La medicina se está viendo grandemente ayuda con la tecnología de las computadoras pues tienen más acceso y control sobre los medicamentos que se le administran a sus pacientes, las dosis y sus próximas administraciones. La medicina es un campo en el que el error más mínimo puede causarle la vida al ser que pone su vida en manos del doctor y ya se han salvado millones de pacientes gracias a las nuevas facilidades tecnológicas. La tecnología de las computadoras y el Internet se están usando también en las farmacias. Cada día mas y más farmacias tienen las modernas facilidades de ayudar al paciente verificando si las medicinas que le recetaron tienen alguna interacción que tenga un efecto secundario o hasta la muerte.
Los efectos que este medio tecnológico ha tenido son variados. En una misma área hay muchos efectos positivos y negativos. En la salud alguno efectos negativos que este tiene es que promueve en cierto grado la drogadicción. Los negocios te regalan espacio para que tu hagas tu propio “website” con la condición de que permitas que ellos pongan su anuncio en una barrita en la página. En este “website” tu puedes poner lo que se te ocurra y muchas veces esos intereses son perjudiciales. Muchas personas están facilitando y promoviendo el uso de drogas en sus “webpages”. En contraste con esto, tenemos a que la drogodependencia se ha beneficiado, del desarrollo de estas telecomunicaciones, al igual que lo esta haciendo la medicina. Dentro del amplio campo de la atención y prevención de los problemas derivados del consumo de drogas, Internet esta suponiendo un gran avance pues facilita por una parte el intercambio de conocimientos y experiencias entre los profesionales y, por otro, la implanta con de programas preventivos “on-line” con destino a la sociedad en general. De esta manera, Internet puede servir de medio en el que se desarrollan lo propios programas preventivos o también ser una herramienta de apoyo al servicio de los profesores dentro del marco educativo y de los padres en el ser familiar. Las campañas de sensibilización y de concienciación ante la problemática de las drogas pueden permanecer disponibles en Internet todo el tiempo necesario, sin necesidad de invadir la vida cotidiana de las personas como suele suceder con las campanas de TV.

B-  Negocios y Trabajos

A lo largo del siglo XX, muchos han sido los avances sociales y tecnológicos que han influido poderosamente en la vida de las personas. Sin embargo, ha sido la explosión de las tecnologías de la información y de las comunicaciones quien ha producido la gran revolución que acompañara a este siglo y, al menos las primeras décadas del tercer milenio. Las nuevas tecnologías de las computadoras y del Internet nos están abriendo caminos a una gran variedad de trabajos y de campos de estudio.
En muchas universidades alrededor del mundo se están dando nuevos bachilleratos, maestrias y doctorados en computadoras. También se esta abriendo una nueva rama de especialización en las leyes, la de Abogado de Propiedad intelectual, la cual se enfatiza en proteger los derechos de autor. Esta se ha dado debido a la gran cantidad de plagios que se están  realizando con facilidad debido al Internet.
Hoy día los dueños de negocios economizan dinero con el Internet, pues hacen sus pedidos por éste y consiguen mejores precios y hasta en subastas. También se economizan en gastos de llamadas de larga distancia. Ha habido una drástica disminución en los cobros de llamadas de larga distancia desde el 1987 con un promedio mensual de $98.85 hasta el 1998, con un promedio mensual de $39.43. La forma de comunicación de los negocios ha cambiado mucho. Hoy día se distribuyen en un: 52% por teléfono y un 59%tecnicas de Internet.
Nuevos trabajos como diseñadores de “homepages” y promoción cibernética para negocios estas surgiendo gracias a estos adelantes tecnológicos.
Muchas personas están cambiando sus estilos de vidas como consecuencia del Internet. Muchas personas prefieren hacer sus compras navideñas a  la facilidad de sus hogares y así se evitan los tapones y las largas filas a la hora de pagar.

    C- Efectos positivos y negativos

No todos los cambios son positivos, también tenemos la desventaja de que los libros se están extinguiendo y esto no nos conviene pues en caso de que se valla la luz o ocurra algún desastre natural nos quedamos sin la información que interesamos.

Beneficios
Perjuicios
Mejor información y documentación
Autotratamiento
Conexión con grupos de apoyo o autoayuda
Alteración de la relación terapéutica
Ayuda profesional on-line 24 horas al día, 365 días.
Mala información, Intrusismo y publicidad engañosa
Facilidad y colaboración interprofesionales
Sobreinformacion. Dispersión. Fomento del consumo
No riesgo a la adicción
Riesgo de Adicción
(basado en una tabla de García-Camba)

El Internet es un conjunto de recursos con diferentes funciones accesible on-line. Un efecto adicional negativo es debido a que generalmente los adictos a Internet tienden a formar una atadura emocional con otras personas on-line. Disfrutan con esos aspectos de  Internet pues les permite encontrarse, hablar e intercambiar con nuevas personas a través de las aplicaciones interactivas de Internet (como los chat, juegos on-line o los newsgroups). Estas comunidades virtuales crean un vehículo para escapar de la realidad y buscar formas de compensar las necesidades emocionales y psicológicas. En Internet, se puede ocultar el nombre real, edad, ocupación, apariencia y las características físicas. Los usuarios de Internet, sobre todo aquellos que están solos e inseguros en la vida real, aprovechan esta libertad y rápidamente vierten fuera sus sentimientos más fuertes, secretos mas oscuros y los deseos más profundos. Esto crea una falsa ilusión de intimidad, pero cuando la realidad pone de manifiesto las limitaciones que tiene confiar en una comunidad anónima Internet genera una gran desilusion y dolor.
En Internet pueden crearse personalidades muy diferentes a como uno es en realidad. Las persona que usan esta falsa identidad cultivan un cierto “mundo de fantasía” dentro de las pantallas del ordenador. Las personas con mayor riesgo de crear esta nueva pseudo-identidad on-line son las que presentan baja autoestima, sentimientos de insuficiencia y miedo a la desaprobación de los demás. Estos rasgos  también pueden conducir a otros trastornos como la depresión y ansiedad, que pueden relacionarse con el excesivo uso del Internet.
Otro efecto negativo es el de la pornografía. Esto es un tema muy problemático. Los niños pequeños están viendo estas imágenes no aptas para ellos. Se han visto muchos casos también de empleados que han sido despedidos de sus trabajos por ser cogidos entrando en páginas de pornografía en la oficina. En vez de estar trabajando se ponen a buscar materiales no aptos, en estos también está incluido las apuestas. Xerox, la compañía más grande de hacer copias, es un ejemplo de este caso. Ya la Xerox ha despedido a un total de veinte empleados en lo que va de año por estar viendo páginas en el Internet de pornografía. Cuarenta empleados han sido despedidos por estar constantemente entrando a páginas inapropiadas (aquí están incluidas las de apuestas y las de pornografía). Considerando que esta compañía tiene alrededor de 40,000 empleados trabajando para ella, él numero de corruptos es relativamente pequeño.
Un ejemplo de un caso que una mujer fue salvada por el Internet es el de Slyly. Esta señora estaba hablando en un “chat room” cuando de momento llega un ex esposo a su casa muy molesto. Este la agarra y la
amenaza con que no se atreva a llamar  la policía porque si lo hacia, él la matase. Por suerte al ella oír a su esposo muy molesto le pidió a un amigo de Internet con quien ella hablaba, que llame a la policial. Ahí mismo lo hizo su amigo y la señora fue salvada.

III Estudios y Estadísticas

A- Universidad de Malta

La universidad de Malta realizó un estudio a profundidad en el tema del Internet. El título de su investigación fue: “Clicking the night away”, hecho en 1997. Dicho trabajo está muy completo. Incluye temas de demográficas, motivaciones del usuario, su uso dependiendo del género, la edad, educación, y otros datos sobre los usuarios del Internet.
La muestra de este estudio fue de 388 personas, este número representa un 10% de la población de los usuarios de Internet en la Universidad de Malta.  
En el estudio de ver que género utiliza más el Internet, los resultados fueron que el sexo masculino lo usaba más. Tomando en cuenta las edades un 34.8% estaban entre los 19-25 años, un 21.1% entre los 13-18 años. Uno 12.4% de los usuarios están sobre los cuarenta años de edad.
Llegaron a la conclusión que la mayoría de los usuario eran solteros, un 65.7% de ellos. 32.2% son casados y el porciento restante son divorciados y enviudados. Varios niveles de educación fueron reportados. La mayoría tenia una maestría, le siguen los de bachillerato y el un porcentaje menor son los que su única educación alcanza la de escuela secundaria.
El promedio de uso que se le da en una semana es muy alto. Esto varia dependiendo la accesibilidad que tenga el usuario para los recursos. Al tener fácil acceso, se probo que un 78% se conectaban diariamente o al menos cuatro veces a la semana. La mayoría de estos usuarios utilizan el Internet en sus hogares (mayormente por las tardes), aunque existe también los que lo utilizan en el trabajo, en la escuela/universidad... Entre las principales motivaciones del uso al Internet son: por soledad, para animarse, evitar preocupaciones, para distraerse, como compañía, por aburrimiento, para escapar, por nada, para realizar búsquedas.
El Internet ha afectado las relaciones de muchos y en éste estudio se encontró que un 41% de las personas que contestaron el cuestionario habían tenido sus relaciones afectadas por el Internet. Hubo mas percepciones positivas que negativas sobre el uso de éste. Entre los efectos positivos se hallaron que se podían mantener relaciones de amigos y familias a larga distancia, se pueden hacer nuevas amistades, la comunicación es más fácil y también puedes conseguir apoyo emocional más rápido y efectivo.
Entre los efectos que percibieron negativos estaba que causaba disputas con las personas que viven contigo o te rodean. Este medio te consume una gran cantidad de tiempo y descuidas tus amistades y actividades. También tienen problemas con el teléfono (la línea siempre esta ocupada y tus llamadas telefónicas a tus familiares que le agrada escuchar tu voz son disminuidas y en casos sustituidas por emails). Otro efecto es que la persona tiene menos horas para dormir por estar conectada hasta bien tarde en la noche.

B- Dr. Kimberly Young and Dr. Mark Griffiths

La Dr. Kimberly Young en la Universidad de Pittsburgh, fundó el 13 de enero de 1998, el Centro para Adicciones Online. Ella está realizando un estudio sobre las adicciones cibernéticas. Ella reporta que la adicción al Internet tiene las mismas características que tienen las apuestas compulsivas, compras, el vicio de fumar y alcoholismo.
De acuerdo a ella, entre las señales comunes que presentan los adictos al Internet son: verificar compasivamente tu correo electrónico, siempre anticipar tu sesión en-linea. Normalmente si la persona está adicta, su adicción se ve reflejada en los que lo rodean. Estos están constantemente peleándole por el tiempo que esta en-linea o que gastas demasiado dinero en subastas cibernéticas, pagando por pornografía...
Dr. Mark Griffiths, un psicólogo de la Universidad de Plymouth en Inglaterra esta realizando un estudio en adicción al Internet en mas profundidad. Él dice que los patrones de esta adicción tecnológica es muy parecida a las de comer compasivamente (binge) y a la de apuestas compulsivas.  Esta adicción es un desorden patológico que amenaza la vida normal de los humanos.

C- Estadísticas de Adicción

Administre unos cuestionario a una muestra de veinte personas para medir la adicción al Internet en Puerto Rico. El cuestionario eran unas ocho preguntas para medir la adicción y cinco preguntas de información personal. Si la persona contestaba que si a mas de cinco preguntas, es considerado adicto. Los resultados de estos fueron que solo un 25% de la población sufría de adicción. Estos resultados fueron muy diferentes a lo que esperaba. Una de las preguntas que hice fue que digan cuantas horas usabas el Internet a la semana. Aquí fue que no me cuadraron las contestaciones, pues varios de los individuos que resultaron ser adictos me informaron unas horas muy bajas de uso como dos o tres. Hay tres posibles contestaciones para esto. Una puede ser que interpretaron mal la pregunta, tal vez pensaron que eran las horas de uso diarias. La otra posible contestación es que ya que están negando la cantidad de uso. La tercera es que estas personas no se dan cuenta del tiempo que están usándolo, las horas se le van y no se dan ni cuenta.

D- Víctimas de la Adicción

1. Casos:

Internet Boy's $3m Bill
Andrew Tyler, un niño de trece años de New Jersey casi mata a su madre de un ataque al corazón cuando esta recibió una carta de cobro por casi tres millones de dólares a consecuencia de los hábitos de compra extraños de su hijo.  Andrew participó en una subasta por eBay (una página en el Internet, dedicado a la compraventa de productos mediante subasta) donde este intento comprar un Corvette y una cama antigua que pertenecía al primer ministro de Canadá valorada en $400,000.  
     La adicción del menor comenzó cuando este trató de subastar a su mejor amigo como un esclavo describiéndolo como “feo y apestoso, pero muy trabajador”. La subasta comenzó en solo $1, pero a pesar de ser económica, nadie participo.  Esto le causo un grado de emoción, que se transformo en un deseo frenético por apostar y tratar de comprar. Andrew apostó por un Corvette, una cama histórica, un centro medico en Florida, una pintura de Van Gogh y la primera cómica de Superman, para un total de $2.8 millones.  El muchacho estaba en problema con sus padres, con los vendedores y con la gente de eBay.

Just Click NO

     Mientras el Dr. Ivan K. Goldberg estudiaba el boletín del site de Internet  PsyCom.Net, este decidió hacer una bromita a los usuarios creando un supuesto grupo de ayuda para los usuarios compulsivos de Internet llamado “Internet Addiction Dissorder” ,donde se hacia referencia a síntomas que incluían dejar de realizar actividades sociales y ocupacionales importantes a causa de tener que usar el Internet, y el movimiento involuntario de los dedos como si se escribiera en la computadora.  Para la sorpresa del Dr. Goldberg, muchos usuarios admitieron ser adictos al Internet, llamándolo “netaholism”, y le escribieron al doctor pidiéndole ayuda; se regó muy rápido la noticia y muy pronto el grupo se convirtió en uno muy grande. De aquí surgió el Grupo de Ayuda para Adictos al Internet.  Entre los síntomas autodiagnosticados,  muchos de los adictos dicen pasar mas de doce horas diarias en el Net, otro dice haber desgastado el teclado de la computadora en menos de seis meses, otros lloran cuando el servidor que les ofrece servicio de Internet esta fuera de servicio, mientras que otros aceptan descuidar a su familia, incluso a sus hijos menores.
     El Dr. Goldberg compara la adicción al Internet con la adición a heroína, pues ambos son substancias altamente adictivas que pueden alterar cada célula de tu cuerpo.  Su grupo de ayuda fue creado por error, pero éste ha ayudado a cientos de usuarios y continuara brindando  su ayuda y servicios a los adictos.
2) Testimonio de Víctimas de la adicción:

Carta de una "amiga cibernética"

Hola Oscar!
Voy a compartir contigo algo de lo que he estado sintiendo todo este tiempo acerca de la "comunicación virtual":
Ser o no ser virtual, esa es la pregunta..... Existo en realidad? Es acaso mi presencia en este nuevo universo sólo un cúmulo de caracteres ASCII ordenadamente transmitidos vía módem? Siento que estamos pasando de la tercera dimensión, más allá de la cuarta, y aún de la octava, a la NADA, un universo virtual que con sólo apretar una tecla puede desaparecer, una identidad plana cual carpeta en un archivo polvoriento....... No hay dimensión más allá de la nada.
Pero, es acaso esta nueva existencia muy distinta a la de la tercera dimensión? Podemos en realidad fingir que somos diferentes y vivir por un momento una ilusión? Máscaras? No las hay, si leemos entre líneas conoceremos al verdadero yo del interlocutor, que no es más que el propio ...... proyectamos nuestras propias identidades, tal como lo hacemos en el diario convivir.
Nacen amores y mueren por la incomunicación. Tienes al mundo en tus manos, en dos minutos apenas puedes estar en Japón, Australia y a la vez aquí mismo, electrónicamente rodeado de gente pero inmensamente solo. El humo del cigarrillo, las 3 de la mañana, el sistema que se cae a cada rato.....unas cuantas letras en la pantalla ......la frustración y la ansiedad por saber si te han contestado, esperas una respuesta específica y hasta que no la recibes no respiras, no comes, no duermes siquiera ......
De pronto, suceden bombardeos de informaciones no solicitadas: algunas divertidas, otras insolentes, otras simplemente insignificantes. Te involucras en el juego del otro, contestas, protestas, inquieres ...... aaah, y las listas? Montones de listas, listas de listas de mas listas como muñecas rusas, una dentro de la otra..... Te suscribes y de pronto te sientes invadido por decenas de personas que tienen algo que ver contigo, que comparten tus opiniones y problemas..... qué bonito, se preocupan por uno.....hasta que dices : BASTA! En realidad uno es el que se preocupa por uno al preocuparse por otros .....
Haces una página para pertenecer a la gran biblioteca de cadáveres que es el Web .....
De vez en cuando te traerán una florecita ... pero eso no lo sabes hasta que te entierras en ese gran cementerio de palabras, gráficos, y hasta sonidos y movimientos !
Todo va demasiado aprisa. Todo SE VA demasiado aprisa. Hoy existes, mañana ya no. El tiempo se acelera hasta sobrepasar la barrera del olvido ...... Algo de humor ? Sí, entonces también somos humoristas. Somos hermosos, inteligentes, brillantes, nos quieren, nos piden opiniones, terminamos de lo más enamorados de nosotros mismos.....Demasiados chistes, no hay tiempo ni de leerlos. Demasiada información, lo que equivale a ninguna comunicación..... Las comunicaciones que no son solicitadas, las diferencias de opiniones, los malentendidos.
Otra torre de Babel en ciernes.
La neurosis se libera porque a pesar de las máscaras, todas las máscaras pueden caer.
Muchas veces hace falta la mirada, el tono de voz... las palabras solas son malinterpretadas, la neurosis aflora, los complejos ocultos revientan la superficie y se muestran tal cual son, al final..... ....al final no todo es tan malo, también hay otros seres que logran traspasar los muros de fuego con su calidez, su amistad y comprensión.
Entonces, es acaso esta existencia muy distinta a la de la tercera dimensión? Aquellos que estan "muertos" seguirán estándolo, pero los que estamos vivos aún, los que nos rebelamos, sufrimos, reímos y al final, aquí estamos, seguiremos estando vivos .......La conciencia hace la diferencia ....
Bueno pibe, sorry por la "depre", sólo fueron unos pensamientos que quería compartir contigo.... (no vayas a preocuparte, que yo, ! ESTOY VIVA! y tú ! TAMBIÉN !
Gracias por tu amistad!

E) Internet y Puerto Rico

Antes de comenzar mi investigación, hable con el Dr. Mario Núñez, profesor del Recinto Universitario de Mayagüez. Le realicé una entrevista informal en la cual me informó su gran interés en este tema. Es tanto así que actualmente esta dando un curso sobre los efectos del Internet. Él me informó que esta adicción  todavía no esta catalogada como un desorden formal por la American Psychological Association. Actualmente hay un debate con relación a este tema pues hay un gran porcentaje de psicólogos que consideran que debería ser aceptado. Le pregunte si conoce alguna fuente de información sobre este tema y me informó que el tiene un homepage para su clase al cual puedo accesar y en este he de encontrar información muy actualizada sobre el tema.
Es muy importante mantenernos al tanto con esta problemática del Internet. Como dice un articulo de El Nuevo Día, escrito por Rafael Lama Bonilla, “Sigue creciendo la fiebre de Internet den Puerto Rico”. Como bien sabemos de la mano con esta fiebre, vienen las adicciones. Nos hemos convertidos en el país de mayor participación cibernética per capita en América Latina. Un estudio realizado por Reaserch and Reaserach, nos dice que hay unos 450,000 usuarios en la isla. Esto refleja una aumento de 78.6% en comparación con los 252,000 usuarios en Puerto Rico en 1997.Otro dato importante que revela el estudio es que ha aumentado de un 42% en 1997 a un 56% en 1999 el nivel de personal que hacen sus compras por el Internet.
Todos estos datos nos están probando que la tecnología en Puerto Rico va cada día en aumento. Estamos mejorándonos, pero tenemos que tener cuidado de no caer en la adicción que es lo que viene de la mano de  la fiebre del Internet. Ya hay mucho puertorriqueños adictos al Internet, es nuestro deber hacer todo lo posible para sacarlos de este destructivo vicio.

Conclusión
Después de realizar esta investigación, me siento apta para desarrollar mi teoría sobre la adicción al Internet. Estoy de acuerdo con varios investigadores al compararla con desórdenes de apuestas compulsivas y con alcoholismo. Las consecuencias de este desorden son muy grandes y la familia se ve grandemente afectada por el uso excesivo de este el cual fácilmente se vuelve una adicción. Por definición una conducta se vuelve anormal afecta tu función diaria o a otros que te rodean y esta adicción hace ambos. Mi hipótesis fue que la adicción al Internet está aumentando y esto se debe al mal uso que se le esta dando por la falta de control personal, esta adicción se ve en todas las edades y mayormente en los hombres. Mi hipótesis fue probada correcta en el punto de que la adicción esta aumentando cada día mas y que la falta de control personal es la causa primaria de esta adicción. Después de haber realizado esta extensa investigación, entiendo que la adicción se ve en todas las edades, desde niños hasta adultos. El género no es un factor determinante para predecir la adicción, pues tanto mujeres como hombres tienen la misma predisposición para la adicción. El cuestionario que administré no me dio los resultados esperados. Considero que esto se debió a una mala muestra, la cual no fue representativa de la población Cada individuo ha de ser juzgado individualmente y hay que aceptar que toda cosa buena, trae otras malas. Aparte de todos lo riesgos y aspectos negativos que  han sido mencionados,  su uso sin abuso es muy recomendado y positivo.
Es muy importante detectar la persona con esta adición. Los síntomas del adicto al Internet están tanto en lo psicológico como en lo físico. Si no puedes pasar varios días sin acceder a la red, sin mirar tu correo electrónico, si dejas de lado otras actividades y tu única satisfacción proviene del uso de los servicios de Internet, estás en zona de peligro.
Mucha gente utiliza los servicios de Internet en la vida laboral o para mantener el contacto con amigos y familiares dispersos por el mundo, sin que se pueda hablar de dependencia.
La razón de porque su adicción es tan fuerte y es tan fácil caer en ella es por que esta basado en la técnica de conducta y refuerzo. Es el típico acondicionamiento clásico. En el cual una persona parea una conducta con un refuerzo. Este refuerzo puede ser tangible (físico) o intangible (emocional).
Tenemos que tener mucho cuidado con las personas que conocemos por Internet. Estas pueden crearse personalidades muy diferentes a como uno es en realidad. En muchos casos la persona se envuelve con esta relación cibernética y van y conocen a la persona y luego resulta que esta es una asesina. Hay que tener mucha malicia también aceptando archivos que otras personas nos mandan pues debido a la existencia de hackers (personas que te dañan tu sistema de computadora y se entran ilegalmente a tus cuentas y documentos). También debemos discriminar a quien se le envían fotos nuestras. Estas personal que conocemos en Internet pueden ser unos maníacos enfermos y pueden poner la cara tuya en el cuerpo de otra persona y esto te puede perjudicar grandemente.
El uso del Internet ha aumentado grandemente en Puerto Rico en los últimos años. Estamos convertidos en el país de mayor participación cibernética per capita en América Latina. Un estudio realizado por Reaserch and Reaserach lo comprueba.




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